Ross Levinsohn, PDG de Maven et Sports Illustrated

Ross Levinsohn, PDG de Maven et de Sports Illustrated, offre au monde des affaires une perspective unique sur la persistance des médias imprimés dans un monde de plus en plus numérique.

Les médias traditionnels, dit Levinsohn, ont une longue durée de vie méconnue. Alors que les écrivains et les éditeurs se précipitent vers les dernières innovations, la tortue de la presse écrite a encore le potentiel de faire une bonne impression dans la course avec le lièvre des médias numériques.

Ross Levinsohn raconte le commentaire de George Foreman lui disant qu’il était un meilleur boxeur dans la quarantaine que dans la vingtaine, malgré la perte de férocité avec l’âge. Dans la carrière de Levinsohn, il a vu trois décennies de « dernière chose » aller et venir. Les organes de presse dotés d’une véritable endurance itèrent et s’adaptent, dit Levinsohn. Les modes de pointe vont et viennent, mais la valeur est construite.

Une carrière dédiée à la création de valeur

Début de carrière

Ross Levinsohn a commencé sa carrière chez le géant britannique de la publicité et des médias Saatchi and Saatchi dans les années 1980. Il a occupé un poste chez Lapin et Rose, puis dans la société de marketing sportif ProServe avant de rejoindre HBO en 1989.

En 1996, Ross Levinsohn a rejoint SportsLine USA, où il a produit le programme télévisé « Football Playbook » mettant en vedette les entraîneurs de la NFL Sam Wyche et Marv Levy, avec Scott Kaplan comme hôte. Chez SportsLine USA, Levinsohn a également produit une programmation radio diffusée sur Westwood One.

Pendant quatre ans à partir de 2001, Levinsohn a été vice-président principal et directeur général de FOX Sports Interactive Media. À la fin de 2004, il a commencé son rôle de président de Fox Interactive Media et a accepté la responsabilité d’exploitation continue des propriétés les plus fréquentées de FOX Internet.

Sous le mandat de Levinsohn chez FOX, la société est devenue propriétaire de certains des sites les plus visités et des pages Internet les mieux classées.

Yahoo, Guggenheim Media et la Tribune Company

En 2010, Levinsohn a commencé son mandat en tant que vice-président exécutif pour les Amériques chez Yahoo. Sous la direction de Levinsohn, la société a investi dans du contenu premium mettant en vedette des célébrités telles que Tom Hanks et Robert Redford.

En 2012, Levinsohn a dirigé Yahoo pendant deux mois en tant que PDG par intérim. Lorsque le conseil d’administration l’a remplacé en tant qu’employé permanent, il a quitté l’entreprise pour devenir PDG de Guggenheim Digital Media. À cette époque, Guggenheim Partners possédait Billboard et Hollywood Reporter, que Levinsohn supervisait. Levinsohn a également géré Adweek, les Clio Awards et les acquisitions.

Ross Levinsohn a rejoint plusieurs conseils d’administration dans les années 2010, y compris la Tribune Company à la sortie de la faillite du chapitre 11. Il a également accepté le poste de directeur chez Dex Media et Scout Media, vendu à CBS Sports.

Sports Illustrated et Maven

En 2019, Levinsohn a été nommé par la société de technologie d’édition numérique basée à New York Maven en tant que PDG de Sports Illustrated. Au cours de la première année de leadership de Levinsohn, malgré de nombreux défis liés à la pandémie, Sports Illustrated a doublé ses revenus.

Sports Illustrated avait perdu des millions de dollars en revenus publicitaires jusqu’à ce que Levinsohn reconnaisse que ses 70 ans d’autorité cumulée pourraient être étendus à d’autres marques et produits. Ross Levinsohn a dirigé l’acquisition de Maven non pas en vue d’acquérir ses rédacteurs et son équipe éditoriale (il a apporté des changements importants à la direction éditoriale du magazine), mais pour mettre l’empreinte de Sports Illustrated sur une gamme plus large de produits que les dirigeants précédents n’avaient pas envisagés, tels que que les sports électroniques et les jeux d’argent.

Maven pouvait commercialiser sa marque en interne, mais l’expansion de l’héritage de Sports Illustrated s’est avérée plus efficace sous Levinsohn. En conséquence, Authentic Brands Group, propriétaire de Maven, a vendu pour 12,3 milliards de dollars de produits de marque en 2020, ce qui a valu à Levinsohn le poste de PDG de Maven, remplaçant le fondateur de l’entreprise James Heckman.

L’accord a permis à Heckman de passer de son rôle de PDG à celui de conseiller Levinsohn sur les initiatives clés de développement stratégique et commercial de l’entreprise. Ross Levinsohn a également obtenu un financement supplémentaire pour soutenir Sports Illustrated et d’autres propriétés médiatiques d’Authentic Brands Group, notamment History.com, Maxim, Ski Magazine et Biography.

Conseils de Ross Levinsohn aux futurs chefs d’entreprise

Le conseil essentiel de Ross Levinsohn aux chefs d’entreprise qui développent leur carrière : Soyez intrépide.

Ross Levinsohn représente la personnification de Sun Tzu L’art de la guerre dans le contexte de l’entreprise moderne. Chaque conflit devient un élément essentiel du succès futur. Peu importe comment les problèmes de carrière difficiles sont résolus, vous pouvez apprendre de chaque confrontation ce qui est nécessaire pour être plus proche de vos objectifs que vos concurrents.

Réalisez que les opportunités de réussir en affaires se présentent lorsque les autres sont dans le désarroi. Lorsque des objectifs faciles sont disponibles, foncez et saisissez-les. Lorsque les concurrents cherchent à quitter un créneau, ne les gênez pas. Lorsque les chemins se croisent, faites-vous des alliés.

Le curriculum vitae de Ross Levinsohn illustre également un autre principe vieux de 2 500 ans enseigné dans The Art of War : Toujours vous laisser un chemin de retraite.

Ross Levinsohn dit que l’attitude du guerrier n’a pas à être, eh bien, mercenaire. Lorsqu’il a rencontré un sans-abri qui demandait des contributions pour acheter un repas, Levinsohn a arrêté sa journée pour emmener le sans-abri et son enfant au restaurant, puis leur a acheté un repas et une carte-cadeau pour plusieurs autres.

Un autre des thèmes de Levinsohn est que vous n’avez pas besoin d’être un entrepreneur, mais vous devez être un entrepreneur. Ross Levinsohn occupe actuellement non pas un, mais deux postes de PDG en même temps, car il a reconnu que des bénéfices plus importants proviennent de l’efficacité opérationnelle de laisser les filiales faire ce qu’elles font le mieux. Il a trouvé de la valeur dans l’accord de Sports Illustrated, menant à 12 milliards de dollars de ventes, dans des domaines que les concurrents ont négligés.

Ross Levinsohn note également l’importance d’utiliser la technologie sans en devenir l’esclave. Il explique qu’il utilise Google Docs, Slack et Microsoft Suite comme beaucoup d’autres dans le monde des affaires, mais lorsqu’il a besoin d’une mémoire kinesthésique de faits et de décisions importants, il encombre son bureau de post-it en toute confiance.

Enfin, Levinsohn conseille aux jeunes cadres de rester patients, d’être à l’écoute des opportunités et de ne pas craindre d’essayer quelque chose de nouveau. Avec suffisamment de pratique, la carrière de Levinsohn l’illustre, l’exploration de nouvelles entreprises mènera invariablement au succès.

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